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Zika to Cost Latin America and Caribbean $3.5B

Three weeks ago, I wrote a piece about how the Zika virus may affect medical travel to Latin America and the Caribbean.

Today, Business Insurance.com (article unavailable online due to error) reported that the World Bank warned that the spread of the Zika virus across Latin America and the Caribbean is expected to cost those regions about $3.5 billion in forgone economic output.

A full article can be found here.

According to the article, the World Bank is offering $150 million in financing to those countries combating the disease.

This money is nearly three times the the amount of money requested by the United Nations’ health arm on Wednesday.

However, officials at the World Health Organization said that they needed $56 million to help prevent the spread of the virus.

The officials also said that the short-term funding request would be used to speed up research, vaccine development and diagnostics of the relatively unknown virus, and would last until June.

Carta Abierta a la Comunidad Latinoamericana de Turismo Médico

Hoy celebra el primer aniversario de la creación de FutureComp Consulting, y el pasado 29 de octubre fue el aniversario de tres años de la creación de mi blog, Comp transformando los trabajadores.

En los tres años que he estado escribiendo mi blog, he asistido a turismo médico tres conferencias, dos en Florida y uno en México en noviembre de 2014, donde dio una presentación titulada, “Barreras, obstáculos, oportunidades y dificultades de implementación de turismo médico en compensación a los trabajadores.”

En estas conferencias han conocí a muchas personas de América Latina y han dicho de mi idea para la transformación de compensación a los trabajadores en los Estados Unidos mediante el envío de pacientes a los países de la región.

Hasta la fecha, no una persona que conocí en estas conferencias, ni quien ha leído mi blog y es de la región ha puesto en contacto conmigo para ofrecer su apoyo y servicios para hacer de esta idea una realidad.

Y al discutir la cuestión con los americanos, especialmente ésos en la industria de la compensación a los trabajadores, su respuesta ha sido llamarlo una idea estúpida y ridícula y no.

También han sugerido que médicos de su región no es hasta los estándares americanos, a pesar de que he señalado a ellos que no están garantizados los resultados aquí, y que errores pueden ocurrir en los hospitales locales.

Este es un ejemplo de una típica respuesta de alguien en la industria de comp de los trabajadores:

“Honestamente, turismo médico para empleados lesionados no funcionará. Ya estamos desafiados diariamente cuando empleados lesionados dejan el país y tenemos que brindarles atención fuera de los Estados Unidos. Te escucho pero es un tramo. No podemos obtener buenos resultados aquí odio pensar qué sucedería cuando enviamos algún otro lugar. Las leyes son mucho demasiado complicadas para obtener el resultado deseado”.

En mi blog, escribí el siguiente artículo basado en algunas observaciones sobre los medios sociales que incluí en un diálogo virtual, “Punto/contrapunto: A Virtual diálogo en el fondo de aplicación médica Turismo en compensación”.

En la presentación que dio en Reynosa, dijo que hay una falta de conocimiento acerca de la calidad de la atención médica en el extranjero (llamada “medicina de tercer mundo”) y que americano abrigó las actitudes negativas hacia la atención médica en el extranjero, así como la presunción conocida como “Excepcionalismo norteamericano” por el que médicos americanos sólo saben practicar medicina y sólo hospitales estadounidenses están calificados para ofrecer cuidado.

Sin embargo, no todos los americanos son así; de hecho, un abogado que representa a los trabajadores lesionados tenía cirugía de rodilla en Costa Rica y tenía una gran experiencia, quiere que sus clientes tengan también.

En mi presentación, presentado seis principales barreras y obstáculos para la implementación, pero escrito esta carta ahora, quiero decir a la comunidad de turismo de América Latina, que hay una séptimo barrera y obstáculo y es su incapacidad del mercado y defender su médico servicios a la industria del seguro americano y más concretamente, a comunidad de comp de los trabajadores.

Ha sido una de las razones por qué he estado escribiendo acerca de esto por tanto tiempo. En muchos de mis artículos, te imploro que hagas algo al respecto. Incluso dije esto en México cuando le dije que tenía que ir después del mercado; el mercado no vendrá a usted.

Por lo que no crees que yo soy un gringo loco, Norte Americano, aquí están algunos de los artículos que he escrito que hace exactamente eso:

“La estrellas alineado: México como un destino de turismo médico para los trabajadores de Estados Unidos nacidos en México, en compensación a los trabajadores”

“Un menor costo, atención médica de alta calidad está cercano”

“Limpiar el aire: mi defensa de la aplicación de turismo médico en compensación a los trabajadores”

“Far in front of the crowd”

“Muy por delante de la multitud”

“E PLURIBUS UNUM: América Latina y Caribe inmigración, compensación y turismo médico”

Por qué el turismo médico para Comp trabajadores es una idea cuyo tiempo ha llegado»

“Questions, Questions, How Medical Tourism Can Become a Real Alternative in Health Care and What It Means for Workers’ Compensation

“More questions, Questions: A Call for Answers from the Medical Tourism Industry”

«Más preguntas, preguntas: Una llamada para obtener respuestas de la industria del turismo médico»

Finalmente, la semana que viene iba a ser cuando yo me iba a dar una segunda presentación en México, esta vez en Puerto Vallarta, pero por motivos personales, tuve que sacar.

Esta es la presentación que iba a dar que describe los desafíos que enfrenta la compensación a los trabajadores, y lo que debe hacer la industria del turismo médico.

Así que mi reto es Latina y América Central. ¿Vas a comercializar sus servicios a esta industria, y defenderá su atención médica, como igual o mejor que la atención que recibe en los Estados Unidos?

¿Precio y transparencia? ¿Compartirán datos con líderes escépticos de su mejor atención médica, o vas a permitir que le llamen “barkers del carnaval”?

Estoy dispuesto a trabajar con usted. Sabes como contactarme.

 

All’s Well that Ends Well

It’s kinda quiet in the work comp blogosphere, and I’ve written enough about the pain medication abuse problem, that I thought I’d write another little scenario in which medical tourism can be implemented into workers’ compensation.

Here it goes:

“Juan Herrero”, not his real name, is a hard worker. He moved to the US as a small boy and got married, found a job and raised three kids as an employee of a large utility company in the Southeastern US.

Juan is the kind of guy you often see on a cherry-picker, high in the air, fixing electrical lines and cables. One day, while Juan was working in the cherry-picker, the door to the cab opened, and Juan fell to the ground. Luckily, the cherry-picker had not reached all the way to the top, so Juan’s fall was not that far.

However, Juan did injure his back, his shoulder, and suffered some bumps and bruises when he landed on the ground.

Juan was immediately taken to a local hospital and was seen by an emergency room doctor, and a specialist in orthopedics and spinal injuries. As his injuries were not life-threatening, and it appeared that Juan had not needed emergency surgery, he was released and allowed to go home.

Over the next two weeks, Juan complained of pain as he rested at home under doctors’ orders and having already missed time from work. His employer filed a workers’ comp claim with their insurance carrier, and Juan began to receive his indemnity payments.

But as the insurance company’s adjuster was beginning to handle Juan’s claim, the adjuster realized that it may be necessary for Juan to have surgery on his back and his shoulder after all, because of medical reports the adjuster received subsequent to his release from the hospital.

The adjuster, who worked for a Third Party Administrator, realized that for their company to pay for Juan’s treatment, it would be a considerable cost that they were not willing to spend on this case.

As it happened, the adjuster had the foresight to remember an article he read about medical tourism to Latin American countries, where surgery was far less costly than what is charged in the U.S.

One of the responsibilities of the adjuster was to find the best care for the injured worker at the lowest possible cost, and when he realized that surgery could be thousands of dollars less than here in the U.S., plus the cost of airfare and accommodation for the patient and his spouse, the adjuster decided to approach his superiors and the insurance company, and the employer to see if they were willing to try this. They agreed, provided that Juan and his wife agreed to go abroad.

As Juan had come to the U.S. from Chile, the adjuster learned that there was a hospital in Santiago, Chile, that specialized in trauma and rehabilitation. The name of the hospital was Hospital del Trabajador. Trabajador is the Spanish word for working man.

Juan and his wife agreed it would be a good idea to go back to Chile and see old friends and relatives they have not seen in years. As their three children were old enough to be left with friends nearby, the opportunity to have a vacation was enticing.

Juan and his wife flew to Santiago, and were met at the airport by the hospital’s staff, who escorted them to transportation that would take Juan directly to the hospital. His room was waiting for him, and the nursing staff got him into bed as soon as possible.

Juan’s wife was very pleased with the hospital room, and with the accommodations, and his surgery went exceedingly well, as the doctors had planned. He had an uneventful recovery, and his Chilean friends and family came to visit him and his wife while he was recuperating from surgery and throughout his rehabilitation.

Juan returned home to the U.S. grateful that his employer, their insurance carrier, and the TPA had suggested medical tourism as a treatment option, and his wife and friends and family were glad that Juan received such wonderful treatment.